400 м вольным стилем (3 мин. 43,10 сек.) – Олимпиада 2004 (Афины) – Иан Торп (Австралия)

Знаменитый австралийский пловец Иан (Ян) Торп пристрастился к плаванию в возрасте 8 лет. Благодаря своей любви к бассейну он даже сумел победить аллергию на хлор, плавая какое-то время с зажимом на носу. Но жертвы, на которые пришлось пойти, стоили конечной цели – к  9 годам Иан уже получил своё первое золото. В 14 лет он был принят в сборную Австралии. А дальше Торпу на соревнованиях долгое время улыбалась удача.

До Летних Олимпийских Игр 2004, которые принимали Афины (Греция), в копилке олимпийских побед у спортсмена уже были 3 золотых медали за Олимпиаду 2000 (Сидней). Тогда он считал награды, полученные за  заплыв на 400 м вольным стилем, а также в эстафетах 4х100 м и 4х200 м вольным стилем.

 Но не всё было так гладко на пути к Играм в 2004 году. В отборочных олимпийских заплывах на 400 м вольным стилем 22-летний австралиец допустил досадную оплошность – совершил фальстарт и был отстранён от участия в Олимпиаде. Но у Торпа была огромная команда поддержки: за него боролись не только болельщики и «коллеги по цеху», но и родная страна. В конце концов, всё же удалось договориться, и друг Торпа, пловец Крейг Стивенс, передал ему своё право на выступление. Иан понимал, что не может подвести стольких людей и возлагавшую на него надежду Австралию. Он просто обязан был стать лучшим.

Олимпийские соревнования в заплыве на 400 м вольным стилем (мужчины) проводились 14 августа 2004 года. В них участвовали 47 пловцов, представлявших 39 стран.

В предварительных заплывах в заплыве № 6 австралиец пришёл первым, а вот по итогам смог стать лишь вторым (3 мин. 46,55 сек.). На первом итоговом месте по заплывам был ещё один австралийский спортсмен - Грант Хэкетт с результатом 3 мин. 46,36 сек. (и первым в своём заплыве № 5). Хэкетт расценивался как очень серьёзный конкурент Торпа. Третьим по итогам (и шедшим вслед за Ианом в его заплыве) стал американец Ларсен Дженсен, показавший 3 мин. 46,90 сек.

В финале разгорелись страсти. На первой 50-метровке Иан шёл впереди всех со временем 25,91 сек. Но на отрезке в 100 м как-то «сдулся» и уступил лидерство Гранту Хэккету (Грант прошёл 100 м за 54,12 сек.). На отметке 150 м победу временно перехватил представитель США Клит Келлер (1 мин. 22,62 сек.). Но госпожа Фортуна, видимо, всё-таки решила смилостивиться над «Торпедой Торпи». Претерпевая жёсткую конкуренцию со стороны своего товарища по команде  Хэккета, Иан всё же не «выпускал из рук» отметки в 200, 250, 300 и 350 м (пройдя их за 1 мин. 51,04 сек., 2 мин. 19,33 сек., 2 мин. 47,09 сек. и 3 мин. 15,52 сек. соответственно).  После этого Торп сделал последний решающий рывок и финишировал первым на отрезке 400 м с результатом 3 мин. 43,10 сек. Иан всё же смог получить такое желанное олимпийское золото.

 К сожалению, австралиец не дотянул до своего прошлого мирового рекорда в 3 мин. 40,08 сек., установленного в июле 2002 года в  Манчестере (Великобритания). Не хватило 3,02 сек. – достаточно серьёзный разбег для спортсмена такого уровня. Возможно, тут сказались переживания из-за дисквалификации и пропуска обратно на соревнования. Также Торпу принадлежал и прошлый олимпийский рекорд (Сидней, 2000 год) -  3 мин. 40,59 сек. В 2004 не хватило 2,51 сек., чтобы стать олимпийским рекордсменом. 

Серебряную медаль Олимпиады 2004 взял «заклятый друг» Грант Хэкетт со временем 3 мин. 43,36 сек. Бронзу, также как и на прошлых Играх, получил Клит Келлер с результатом 3 мин. 44,11 сек. Интересно, что по итогам предварительных заплывов он шёл лишь пятым со временем 3 мин.47,77 сек. Но в финале смог немного «исправиться».

Напомним, что на этих же Играх «Австралийская Торпеда» взял ещё одно золото - на дистанции 200 м вольным стилем. В общем, «своих» таки не подвёл!

Интересно, что в 2006 году Иан заявил, что покидает большой спорт. Но в 2011, не «выдержав жизни» без изнурительных ежедневных тренировок в бассейне, он так же официально объявил о своём возвращении. По сей день «Торпи» всё ещё продолжает свою карьеру.