Комплекс 400 м (4 мин. 34,83 сек.) – Олимпиада 2004 (Афины) – Яна Клочкова (Украина)

На свою вторую Олимпиаду 2004 (Афины, Греция) украинская пловчиха Яна Клочкова ехала, уже будучи умудрённой опытом – всё-таки сказались 2 золотые награды и 1 мировой рекорд на прошлой Олимпиаде 2000 в Сиднее. На церемонии открытия спортивного праздника 22-летней спортсменке доверили ответственную миссию – нести флаг своей Родины.

Соревнования в заплыве на дистанцию 400 м комплексным стилем среди женщин  состоялись 14 августа 2004 года. Участвовали 25 спортсменок, представлявших 21 страну.   

В предварительных заплывах в заплыве № 4 Яна лидировала. И получила первое итоговое место с результатом 4 мин. 38,36 сек. В спину ей дышала представительница США  Кейтлин Сандено с результатом 4 мин. 40,21 сек. (второе итоговое место по результатам отборочных заплывов).

В финале после баттерфляя сначала была в лидерах венгерка Ева Ризцов. Однако украинка сумела «поставить её на место» после заплыва на спине. На последней 50-метровке соперничество уже велось между Клочковой  и Кейтлин Сандено. Сначала Яна проигрывала американской спортсменке, но потом всё же смогла взять себя в руки и вырваться вперёд. Как не сопротивлялась Сандено, а устоять пред натиском украинской «Золотой Рыбки» всё же не смогла.

Победа Золотой рыбки

Яна выиграла олимпийское золото с результатом 4 мин. 34,83 сек. Напомним, что на прошлых Летних Олимпийских Играх 2000 в Сиднее в этой же квалификации она установила мировой рекорд (результат 4 мин. 33,59  сек.). В 2004 Клочкова не дотянула до собственного достижения 1,24 сек. Тем не менее, пловчиха стала первой среди женщин,  сумевшей повторно взять золотую медаль на той же дистанции и стала трёхкратной олимпийской чемпионкой. На Играх в Афинах её золото стало первым для Украины.

Серебряную медаль по результатам финала получила главная конкурентка Яны в этом заплыве  - Кейтлин Сандено со временем 4 мин. 34,95 сек. Бронза же досталась аргентинке Джорджине Бардач (результат 4 мин. 37,51 сек.). Джорджина, кстати, тоже была лидером в своём отборочном заплыве № 2 -пришла первой с результатом 4 мин. 41,20 сек. и была на третьем месте по итогам. Она принесла родной Аргентине первую олимпийскую награду в плавании, начиная с 1936 года.

Интересно, что американка Кэти Хофф, которую позиционировали чуть ли не как главную претендентку на золотую медаль, после предварительных заплывов даже не попала в финал (у неё было только  17-е итоговое место с результатом 4 мин. 47,49 сек.).

Также на этой же Олимпиаде, но несколькими днями позднее, Клочкова выиграла ещё одно золото в заплыве на дистанцию 200 м комплексом и тут же превратилась в четырёхкратную чемпионку Игр. Результат составил 2 мин. 11,14 сек.

Титулованная украинская спортсменка в очередной раз не подвела своих болельщиков и родную страну, добавив в свою копилку наград очередное первое место.

По возвращении на Родину Президент Украины Леонид Кучма поздравил спортсменку с очередной блистательной победой в  Афинах.

К сожалению, талантливая звезда мировой спортивной арены в 2008 году навсегда покинула большой спорт.