Скелетон (1 мин. 45,11 сек.) – Олимпиада 2002 (Солт-Лейк-Сити) – Тристан Гейл (США)

Знаменитая американка Тристан Гейл далеко не сразу начала заниматься скелетоном. Когда будущей звезде опасных спусков было 9, она переехала вместе с родителями в Солт-Лейк-Сити, где традиционно зимними видами спорта увлекаются многие. Вначале девочку привлекли горные лыжи (она даже участвовала в юниорской Олимпиаде, соревнуясь в слаломе и гигантском слаломе). Однако вскоре Тристан поняла, что успехов в этих квалификациях ей не добиться, и переключилась на набирающий популярность необычный спорт. Благодаря удачным выступлениям в 2001 на Кубке Мира Гейл получила пропуск на домашнюю Олимпиаду 2002, которую как раз и принимал Солт-Лейк-Сити. Надо сказать, что все козыри были у 21-летней скелетонистки на руках: она знала трассу, как свои пять пальцев и, кажется, совершенно спокойно могла бы по ней проехать с закрытыми глазами. Общественность также понимала преимущества американских спортсменок, но всё же Гейл и её товарка по сборной, Ли Энн Парсли, в фаворитках явно не числились.

Напомним, что в олимпийскую программу скелетон у дам был включен именно на этих Играх (тогда как у мужчин он вернулся после весьма длительного перерыва). Состязания у женщин состоялись 20 февраля 2002 года. Незнакомый спорт воспринимался зрителями с большим интересом, и огромное количество болельщиков пришли поддержать своих соотечественниц на ответственном дебюте. Спуски начались под аккомпанемент ложащегося снега (что, впрочем, так  и не смогло испортить настроения ни зрителям, ни самим участницам).

В начальной попытке Тристан стартовала одной из последних, однако родная трасса и любовь трибун придавали сил – она пришла к финишу с наилучшим временем 52,26 сек. Ли Энн отставала от неё всего на 0,01 сек. Алекс Кумбер из Великобритании стала третьей, а немка Диана Сартор и канадка Линдсэй Элкок  замыкали первую пятёрку.

Спуск № 1, основные лидеры

Место по результатам спуска

Спортсмен, страна

Время, затраченное на спуск

1

Тристан Гейл (США)

52,26 сек.

2

Ли Энн Парсли (США)

52,27 сек.

3

Алекс Кумбер (Великобритания)

52,48 сек.

4

Диана Сартор (Германия)

52,55 сек.

5

Линдсэй Элкок (Канада)

52,62 сек.

Финальная попытка состоялось в этот же день немногим позже. Тройка лидеров всё так же выступала в конце. Хоть и на втором месте попытки (52,85 сек.), но зато с лучшим итоговым временем 1 мин. 45,11 сек. Гейл забрала олимпийское золото под неистовый рёв трибун.   Её подруга по команде стала серебряной призёршей, а англичанка заработала бронзу.

Олимпийская награда

Спортсмен, страна

Общее время по результатам обоих спусков

Время, затраченное на финальный спуск

Место по результатам финального спуска

Золото

Тристан Гейл (США)

1 мин. 45,11 сек.

52,85 сек.

2

Серебро

Ли Энн Парсли (США)

1 мин. 45,21 сек.

52,94 сек.

4

Бронза

Алекс Кумбер (Великобритания)

1 мин. 45.37 сек.

52,89 сек.

3

 Замечательные спуски Тристан Гейл представлены на этом видео.

После воздания почестей обе американки искренне, как дети, радовались первому и второму месту. Надо сказать, что Кумбер также была весьма довольна своей медалью (она прекрасно понимала, что тягаться с хозяйками трассы вряд ли ей по плечу). Специалисты же прокомментировали, что победа Тристан была чистой, абсолютной и красивой.

Триумф американских спортсменов во введённом в программу Игр скелетоне (у мужчин господствовал Джим Ши) позволил предположить, что в ближайшие годы именно США будет задавать тон всем скелетонным состязаниям.

Интересно, что после такого громкого успеха карьера Гейл дальше особо не складывалась: из поездок на соревнования серьёзных достижений она так и не привозила. Грустно, но оказалось, что олимпийская чемпионка может показывать достойные результаты лишь на хорошо знакомой трассе. Со временем её прокаты становились всё хуже и хуже, и в 2006 году, после провальных отборов на следующую Олимпиаду, Тристан объявила,  что покидает большой спорт.