Бобслей четвёрки (3 мин. 40,42 сек.) – Олимпиада 2006 (Турин) – Андре Ланге, Рене Хопп, Кевин Куске, Мартин Путце (Германия)

Немецкий спортсмен Андре Ланге на протяжении долгих 12 лет отдавал предпочтение санному спорту, которым увлёкся ещё в восьмилетнем возрасте. Но в 1993-м Андре кардинально изменил свою жизнь, пересев в скоростной боб. Ему настолько понравилось управлять ледяным экипажем, что уже через 5 лет он получил свои первые медали, заработанные в юниорских Чемпионатах. Награды высшей пробы во многом предопределили карьеру молодого пилота и открыли ему путь в мир большого спорта. До Туринской Белой Олимпиады Ланге занимал первые места на Кубках и Чемпионатах Мира, а также стал олимпийским чемпионом  Солт-Лейк-Сити 2002 в состязаниях четвёрок. Поэтому на Игры 2006 32-летний титулованный немец отправлялся с огромным желанием собрать всё бобслейное золото. На соревнованиях четырёхместных бобов команда «Германия - 1» выступала в следующем составе: рулевой Ланге, толкачи Рене Хопп и Кевин Куске и брейкмен Мартин Путце.

Два начальных заезда стартовали 24 февраля на специально выстроенной к Олимпиаде трассе «Чезана-Париоль» под аккомпанемент мягко падающего снега.

В заезде № 1 квартет Ланге стал фаворитом, завершив попытку на 55,20 сек. Но Андре всё же следовало насторожиться, потому что ему буквально «дышала в затылок» отстающая всего на 0,02 сек. «Россия – 1».  Мартин Аннен из «первого швейцарского взвода» проигрывал лидеру 0,06 сек., а Пьер Людерс со своей командой отставали на 0,14 сек. Спортсмены настраивались на то, что победа в квалификации дастся очень и очень нелегко  – слишком уж много талантливых игроков выстроилась в очередь за медалями.

Заезд № 1, основные лидеры

Место в заезде

Команда, состав

Время заезда

1

«Германия – 1» (Андре Ланге, Рене Хопп, Кевин Куске, Мартин Путце)

55,20 сек.

2

«Россия – 1» (Александр Зубков, Филипп Егоров, Алексей Селивёрстов, Алексей Воевода)

55,22 сек.

3

«Швейцария – 1» (Мартин Аннен, Томас Лампартер, Бит Хефти, Седрик Гранд)

55,26 сек.

4

«Канада – 1» (Пьер Людерс, Кен Котюк, Морган Александер, Ласкеллес Браун)

55,34 сек.

Второй заезд закончился для германцев на 55,30 сек. и только укрепил их главенствующие позиции. Швейцарцы также не особо мешкали, финишировав с отставанием в 0,07 сек. «Канада – 1» смогла обойти в этой попытке россиян, что, впрочем, так и не помогло ей войти по итоговому результату в тройку лидеров. Этот заезд также ознаменовался неожиданным поворотом для одной из команд-участниц. Спортсменам и болельщикам  запомнился леденящий кровь прокат «Бразилии – 1», во время которого боб перевернулся и довольно длительное время по инерции продолжал катиться дальше. При этом его швыряло из стороны в сторону, и голова рулевого (как здорово, что в бобслее есть шлемы!) порядком приложилась к стенкам желоба. Слава Богу, что в конечном итоге все остались живы и здоровы!

Заезд № 2, основные лидеры

Место в заезде

Команда

Время заезда

Общее время по результатам предыдущих заездов

1

«Германия – 1»

55,30 сек.

1  мин. 50,50 сек.

2

«Швейцария – 1»

55,37 сек.

1 мин. 50,63 сек.

3

«Канада – 1»

55, 43 сек.

1 мин. 50,77 сек.

4

«Россия – 1»

55,45 сек.

1 мин. 50,67 сек.

Два последних определяющих раунда прошли в субботу, 25 февраля, с 17:30 до 20:35 (по местному времени). В предпоследнем заезде немецкий экипаж по-прежнему был блистательно хорош, завершив попытку с самым лучшим временем 54,80 сек. На 0,07 сек. от него отставал боб, пилотируемый Зубковым. Канадцы обошли в этом заезде швейцарцев на 0,05 сек., но всё равно оставались на четвёртом месте по общим итогам. Между этими двумя командами велась отчаянная борьба за бронзовую награду.

Заезд № 3, основные лидеры

Место в заезде

Команда

Время заезда

Общее время по результатам предыдущих заездов

1

«Германия – 1»

54,80 сек.

2 мин. 45,30 сек.

2

«Россия – 1»

54,87 сек.

2 мин. 45,43 сек.

3

«Канада – 1»

54,95 сек.

2 мин. 45,72 сек.

4

«Швейцария – 1»

55,00 сек.

2 мин. 45,63 сек.

В финальном заезде первой стартовала  «Швейцария – 1». Мартин взял отличный разгон, но в ходе  попытки как-то «сдулся», показав лишь жалкие 64,20 сек. и уступив даже аутсайдеру Людерсу, финишировавшему на 55,20 сек.  Абсолютным героем заключительного  раунда стала «Россия – 1» - она показала самый лучший результат 55,01 сек. Это позволило команде предаваться мечтам как минимум о серебре турнира. Последними стартовали немцы. Андре также вначале неплохо разогнался, но удержать этот рывок на протяжении заезда ему не удалось  - его сани пришли на 55,12 сек. И только заработанный ранее запас времени спас «Германию – 1» от сдачи лидерских позиций.

По общему итогу всех попыток немецкая команда получила олимпийское золото с наилучшим результатом 3 мин. 40,42 сек. Россияне разместились на втором месте, а «Швейцария – 1» с солидным отрывом замкнула тройку фаворитов дисциплины.

Олимпийская награда

Команда

Общее время по результатам предыдущих заездов

Время финального заезда

Место в финальном заезде

Золото

«Германия – 1»

3 мин. 40,42 сек.

55,12 сек.

2

Серебро

«Россия – 1»

3 мин. 40,55 сек.

55,01 сек.

1

Бронза

«Швейцария – 1»

3 мин. 40,83 сек.

64,20 сек.

4

Самые интересные моменты заездов «Германии – 1» вы можете увидеть на этом видео.

Напомним, что это было не единственное достижение Ланге в Турине. 19 февраля гениальный пилот на пару с разгоняющим Кевином Куске уже взяли первую золотую награду, полученную за состязания бобов-двоек. Так что с полным правом можно сказать, что Игры 2006 стали самыми результативными в карьере немца, принеся ему звание трёхкратного чемпиона турнира.

К сожалению, в 2010 году, после последней в его жизни Олимпиады, прославленный рулевой навсегда покинул большой спорт. В Ванкувере ему удалось заставить говорить о себе многих, заработав последнее золото  в заездах двухместных и серебро в заездах четырёхместных экипажей. Что и говорить, «всё могут короли!», и даже уходят они всегда по-королевски!