Индивидуальный спринт (2 мин. 35,49 сек.) – Олимпиада 2014 (Сочи) – Майкен Касперсен Фалла (Норвегия)

Майкен Касперсен Фалла (Норвегия) 2:35,49
Ингвильд Эстерберг (Норвегия) 2:35,87
Весна Фабьян (Словения) 2:35,89

Состязание по лыжным гонкам в спринте среди женщин прошли на лыжно-биатлонном комплексе «Лаура» 11 февраля. В соревнованиях приняли участие 67 спортсменок из 31 страны мира. Программа первенства включала в себя проведение квалификации, по итогам которой 30 лучших продолжили борьбу в ¼ финала. Формат четвертьфинальных состязаний включал в себя 5 забегов по 6 участниц, где две лучшие из каждой шестерки проходят в полуфинал. Прошедшим в ½ финала спортсменкам, предстояло одолеть 2 забега по 6 лыжниц в каждом. По итогам полуфинальных соревнований, две из них, финишировавшие первыми в каждом забеге, попадают в финал автоматически, а еще две определяются по лучшему времени, показанному по итогам всех соревнований. Зрители стали свидетелями двух финальных гонок, где в финале «В» разыгрывались места с 7 по 12, а уже по итогам финала «А» определялись обладательницы олимпийский медалей, и те, кто займет места в турнирной таблице с 4 по 6.

Среди фаворитов этого состязания в первую очередь назывались лыжницы из Норвегии, которые всегда были сильны в этом виде спорта. В частности, среди вероятных победителей называли Марит Бьорген, завоевавшую золотую медаль в этой дисциплине на прошлых играх в Ванкувере 2010. Но поход норвежки за пятым олимпийским золотом в ее карьере был остановлен в полуфинале, где она упала на финише и пришла последней в своей шестерке. Не приняла участие в соревнованиях на этой дистанции серебряный призер Ванкувера Юстин Ковальчик, получившая травму стопы за две недели до игр в Сочи и решившая сконцентрироваться на покорении пьедестала в гонке на 10км классическим стилем. Предстоящий финальный забег омрачило печальное событие, у норвежки Астрид Якобсен за несколько дней до старта соревнований внезапно умер брат, но она нашла в себе силы побороться за олимпийские медали, и в итоге заняла 4 место. На всех стадиях проведения первенства, будущие призеры показывали достойные результаты, после выбытия из состязаний Бьорген, практически ничего не мешало Фалла взять свое долгожданное золото.

Спортсмен
Страна
Квалификация
Место в общем зачете
1/4
Место в общем зачете
1/2
Место в общем зачете
Майкен Касперсен Фалла
Норвегия
2:32,07
1
2:33,23
1
2:35,08
1
Ингвильд Эстерберг
Норвегия
2:34,18
6
2:36,62
2
2:36,66
3
Весна Фабьян
Словения
2:34,13
4
2:34,13
3
2:36,02
2

Уже со старта Майкен Касперсен Фалла вышла в лидеры и до конца гонки не дала никому шанса опередить себя. На финишную прямую она вышла первой, а следом за ней бежала словенка Фабьян и соотечественница Эстербергер. Невероятно сильным рывком норвежке удалось опередить словенку на доли секунд, и судьба серебряной медали решалась после просмотра фотофиниша.

Несмотря на то, что Фалла считалась сильным спринтером, до Олимпийских игр в Сочи 2014 она не имела в своем активе крупных побед. На ее счету были две бронзовые медали в командном и индивидуальном спринте на Чемпионатах мира в 2011 и 2013 годах, а также победа на этапе Кубка мира. После окончания соревнований она не могла скрыть своей радости от победы и сказала, что сбылась ее заветная мечта стать олимпийской чемпионкой. Кстати еще до олимпийского первенства Фалла заявляла, что если ей удастся завоевать медаль, свою дальнейшую спортивную карьеру она будет продолжать в биатлоне, где по ее словам у нее есть серьезные перспективы стать сильнейшей на дистанциях небольшой протяженностью.