Шорт-трек 500 м (45,263 сек.) - Олимпиада 2014 (Сочи) – Ли Цзяжоу (КНР)

Ли Цзяжоу (КНР) 45,263
Фонтана Арианна (Италия) 51,250
Пак Сын Хи (Корея) 54,207

13 февраля были проведены очередные состязания, на этот раз, женщинам предстояло разыграть комплект медалей в шорт-треке на 500 метров. Финальный забег разочаровал, и не мог похвастаться накалом борьбы. Многие журналисты поспешили окрестить его драматическим или курьезным из-за тех событий, которые развернулись на треке центра зимнего спорта «Айсберг». На старт финала вышли четыре спортсменки, которые были определены по результатам забегов в полуфинале, где лучшее время показала Сын Хи Пак (Корея) – 43,611 сек. Итальянка Фонтана смогла продемонстрировать второе время 43,624 сек., далее шла британка Элиз Кристи с результатом 43,837сек. и замыкала четверку Ли Цзяжоу (Китай) - 43,841сек.

Как только прозвучал стартовый выстрел, вперед устремилась китаянка и ее молниеносносное начало забега, стало тем решающим фактом, который и позволил ей в дальнейшем победить. Вмешаться в распределение мест уже на первом круге попыталась британка, выбрав внутренний радиус трека для обгона соперниц. Но, совершая маневр, ей не удалось сохранить равновесие, и она упала, увлекая за собой других спортсменок. В результате на лед упали все кроме Цзяжоу и она в прогулочном ритме закончила забег уже как олимпийская чемпионка Сочи. Второй финишную черту пересекла виновница завала на льду. Возмущенные таким развитием событий, сборная Южной Кореи и Италии подали протест с требованием пересмотреть результаты финального забега. Изучив запись соревнований, судьи пришли к выводу, что эти требования обоснованные и дисквалифицировали британку, спровоцировавшую падение других атлетов. Серебро получила Фонтана, а копилка медалей корейской сборной пополнилась бронзовой медалью.

Золотая медаль Ли Цзяжоу стала первой завоеванной командой из Поднебесья на Олимпийских играх 2014 года. Было бы несправедливо говорить о том, что она стала олимпийской чемпионкой лишь из-за благоприятного для нее стечения обстоятельств. Ли неоднократно побеждала на этапах чемпионата и кубках мира. В конькобежный спорт она пришла в 10 лет и в 2008 году стала членом сборной Китая. Чуть позже выяснилось, что она отказалась от участия в соревнованиях на дистанции 1000 метров в Сочи. В обоснование причин отказа, главный тренер сборной Китая пояснил, что такое решение продиктовано стратегическими причинами, и желанием предоставить возможность участвовать в состязаниях сильнейшим шорт-трекистам исходя из их результатов в каждой отдельной дисциплине.